Дерево-хозяин

В тропических дождевых лесах Африки, индо-малайской области и Австралии обильно представлены «фикусы-удушители» как по количеству видов, так и индивидуумов, играя значительную роль в общем облике леса. Их семена прорастают на больших деревьях высоко над почвой, часто в развилине между стволом и крупной ветвью. Проросток кустится, посылает книзу воздушные корни, обладающие положительным геотропизмом, из которых некоторые держатся близ ствола дерева-хозяина, а другие свисают перпендикулярно вниз наподобие канатов; с течением времени эти корни достигают почвы и разветвляются в ней.

Опускающиеся корни ветвятся и анастомозируют, пока ствол поддерживающего их дерева не окажется заключенным в сеть, состоящую из крайне крепких деревянистых переплетений; крона фикуса тем временем становится большой и тяжелой. Спустя известное время дерево-хозяин обыкновенно отмирает и сгнивает, оставляя на своем месте фикус, который хотя и не имеет главного ствола, но является совершенно независимым деревом. Непосредственная причина гибели «хозяина» неясна, но, по-видимому, она связана с затенением и может быть отчасти со сжиманием дерева фикусом, а также с конкуренцией со стороны его корней. Фикусы различаются по степени разрушительного воздействия на своих «хозяев». Иногда они становятся деревьями большого размера, относящимися к самому высокому ярусу леса.

рефераты © 2011-2012 Leskrugom.ru