Облик кустарников

Кроме молодых экземпляров деревьев, относящихся к более высоким ярусам, в ярусе кустарников тропического дождевого леса находятся растения самого разнообразного облика. Некоторые виды, например высокие Scitamineae, экологически принадлежащие к ярусу кустарников, морфологически относятся к травам. Деревянистые члены этого яруса также очень разнообразны по своему внешнему виду. Некоторые из них, например различные Rubiaceae, не имеют главного ствола и ветвятся у уровня почвы или невысоко над ним, причем растение имеет закругленный или обратноконический профиль. Это настоящие кустарники в физиономическом смысле, или, согласно определению Дю-Риэ, «низкорослые кустарники»; их отличие от европейских кустарников состоит только в том, что они меньше ветвятся. Другие кустарники тропического дождевого леса, вероятно большинство, имеют отчетливо выраженный главный ствол и напоминают деревья в миниатюре.

Эти виды относятся к «низкорослым деревьям» и «карликовым деревьям». У некоторых из них, относящихся к последней группе, ствол совершенно не ветвится, а листья группируются на верхушке растения, как, например, у западноафриканского Angylocalyx oligophyllus и Sphenocentrum jollyanum. Эти «кустарники» отличаются от уже упоминавшихся Schopfbaumchen только меньшими размерами. Близкое сходство общей формы этих видов и настоящих молодых деревьев создает соблазн рассматривать их с эволюционной точки зрения как преждевременно развывшиеся деревья. Как бы то ни было, но присутствие этих миниатюрных деревьев составляет неотъемлемую особенность дождевого леса и резко отличает его от лесов умеренной зоны. В пределах кустарникового яруса часто встречаются маленькие пальмы. В тропической Америке эта группа представлена многочисленными видами Bactris, Geonoma и других родов, а в районе Малайского архипелага обычны представители Eugeissonia, Licuala, Pinanga и др., местами доминирующие в этом ярусе. Так как эти маленькие пальмы не ветвятся, то, подобно карликовым видам Pandanus и Dracaena, встречающимся иногда в подлеске тропического дождевого леса, они по внешности очень похожи на только что упомянутые миниатюрные деревья.

рефераты © 2011-2012 Leskrugom.ru