Отверстия-ячейки

По своей экологии тождественны скобочным эпифитам очень своеобразные мирмекофиты Myrmecodia и Hydnophytum, принадлежащие к семейству Rubiaceae. Несколько видов этих родов являются обычными членами синузий солнечных и крайне ксерофильных эпифитов в тропических дождевых лесах Малайского архипелага. Стебель этих причудливых растений образует крупный клубень, испещренный отверстиями-ячеями, в которых неизменно поселяются муравьи. Ячейки образуются без всякого участия муравьев, что доказывается их возникновением при отсутствии последних.

Клубни в значительной мере состоят из водянистой ткани, и вряд ли можно сомневаться, что первоначально они функционировали как водоудерживающие органы; можно, правда, предположить, что растение поглощает питательные вещества, извлекаемые из экскрементов муравьев и перегноя, скапливающихся в полостях клубней. Однако растение совершенно не зависит от этого способа питания, так как было доказано, что оно развивается и без участия муравьев. Эти курьезные эпифиты не раз были предметом исследования. У некоторых эпифитных папоротников родов Lecanopteris и Polypodium корневище уплощено, сильно раздуто и изрешечено полостями, в которых живут муравьи, как у Myrmecodia и Hydnophytum.

рефераты © 2011-2012 Leskrugom.ru